Xérostomie désertLa bouche sèche, ou xérostomie, est un état où il y a un manque de salive dans la bouche. Si ce n’est pas traité, la xérostomie peut conduire à des difficultés à parler et à mastiquer les aliments, et initier l’halitose (mauvaise haleine). Elle peut même aggraver les maladies parodontales et provoquer une augmentation du nombre de caries dentaires.

C’est une condition qui a de multiples causes, et il est parfois possible de la traiter, ou au moins rendre la situation plus confortable. La salive est importante pour garder la bouche humide et les dents propres. Elle neutralise les acides produits par la plaque dentaire et se débarrasse des cellules mortes qui s’accumulent sur les gencives, les joues et la langue. La salive empêche aussi les infections en réduisant le nombre de bactéries et de champignons microscopiques dans la bouche. Et pour la nutrition, la salive aide à digérer les aliments en les rendant mous.

Il y a quelques problèmes qui peuvent découler de la xérostomie :

  • le risque de maladies de gencive augmente lorsqu’on a la bouche sèche;
  • le risque d’avoir des caries augmente également parce que la salive limite la croissance des bactéries est fait un nettoyage partiel des débris alimentaires et de la plaque dentaire;
  • la salive améliore la capacité de goutter et d’avaler les aliments; de plus, les enzymes contenues dans la salive aident à digérer les aliments; la xérostomie compromet donc l’alimentation car elle réduit la capacité d’apprécier et de digérer les aliments;
  • avoir la bouche sèche peut également rendre difficile porter des prothèses dentaires (dentiers et partiels) car le contact avec les gencives serait douloureux lorsque celles-ci sont sèches.

Les informations ci-dessus doivent être considérées comme référence seulement. Toute décision médicale ne devrait jamais être prise avant de consulter un professionnel de la santé.

Le genre masculin a été utilisé sans préjudice pour faciliter la lecture.

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